La Guerra de los registros - Bahamas v Panamá

En un articulo anterior reportamos las diferentes estrategias que Liberia está usando inútilmente para poder colocarse nuevamente a la cabeza de la flota mundial, supremacía que disfrutó hasta 1992, cuando Panamá paso a ocupar el primer puesto mundial.

Panamá ha mantenido este puesto por casi una década, y aunque no debe de temer a Liberia ni a Marshall Islands, si debe mirar de cerca y cautelosa los pasos de un gran competidor llamado Bahamas.

En 1977, el registro de Bahamas contaba escasamente con 60 buques que sumaban apenas 60,000 toneladas brutas. En 1985, el registro daba cabida a 350 buques sumando cerca de los cinco millones de toneladas brutas. Actualmente, en el año 2,000, Bahamas ocupa el tercer lugar en la flota mundial con aproximadamente 1,500 naves que suman más de los 30 millones de toneladas brutas.

La flota de Bahamas esta compuesta por naves de tipo tanqueras ( 23 %) , de pasajeros (10 %), Carga General (17%), Carga de contenedores (10 %) , Carga a granel(12 %), Carga Refrigerada (12%), Remolcadores y Abastecimiento (8 %), Yates (1%), Carga de Mineral – OBO – (1%) y Perforadoras – MOUD’s (2 %), Barcazas (2%), de Pesca (2%).

En el "Bahamas Shipping Act" se concentra toda la legislación marítima, la cual esta basada a su vez en la legislación británica. Bahamas fue aceptada en la OMI en 1976.

La Autoridad Marítima de Bahamas es un ente del gobierno de las Bahamas, que controla y administra el registro de naves en una forma más comercial y flexible. Todo el excedente financiero, una vez que cubre sus gastos operacionales, es enviado al Tesoro Nacional.

Es importante hacer la distinción entre este régimen administrativo con aquellos registros donde una compañía privada los maneja con el fin de obtener ganancias financieras para sus accionistas.

Bahamas no cobra impuesto sobre la renta, impuesto de valor añadido o impuesto corporativo.

Costos de Abanderamientos.

Bahamas esta comprometida a mantener en sus libros una flota moderna y de calidad, y para esto ha creado una serie de incentivos económicos y descuentos.

Para naves de 2,000 a 5,000 toneladas netas el costo es US$ 1.00 por Tonelada neta o fracción por derechos de abanderamiento. El impuesto anual es de 13 centavos de dólar por tonelada neta MAS de US$ 1,650.00

Para naves mayores de 5,000 toneladas netas los derechos de abanderamientos son de US$ 0.90 por tonelada neta. El impuesto anual es de 12 centavos de dólar por tonelada neta MAS US$ 1,650.00

Para naves de mas de 25,000 toneladas netas la suma máxima a pagar de los derechos de abanderamientos es de US$ 22,500.00. El impuesto anual es de 12 centavos de dólar por tonelada neta MAS US$ 1,650.00

Descuentos especiales e Incentivos.

En 1998 se introdujeron los siguientes descuentos; para naves menores de cinco años de construidas un descuento de un tercio de los derechos de abanderamiento.

Para flotas de 3 o más naves que se abanderen al mismo tiempo y menores de 12 años de construida se le aplica un descuento del tercio de los derechos de abanderamiento.

Para flotas de 10 naves, el descuento se incrementa al 50 por ciento.

El registro de Bahamas también ofrece un descuento para abanderamientos múltiples y cuando una o más naves tienen mas de 12 años de construidas dependiendo del caso.

Todas las naves de Bahamas están sujetas a pagar una Inspección anual, la cual se paga directamente al momento de efectuarse.

Es fundamental que se aclare que en Panamá existen dos formas de tramitar abanderamientos y demás servicios:

  1. Directamente ante la Dirección General de Marina Mercante por un abogado panameño,

  2. Directamente ante cualquier Consulado de Panamá en el exterior.

El servicio a través del Consulado es más costoso, porque además de las tarifas oficiales, que establece la ley en cada caso, exige el cobro de cantidades adicionales que estipula la ley y que se recogen en el Decreto de Gabinete No. 75, de 1990.

Análisis de Costos, Ventajas, Operaciones y Ofertas

A diferencia de la extensa red de Consulados que posee Panamá, donde brindan servicios a sus naves, el registro de Bahamas posee solamente 4 oficinas donde dirigirse a abanderar las naves, Nassau, Londres, Nueva York y Tokio.

Sin embargo, ofrece al alcance de todos sus usuarios un número telefónico en caso de emergencia fuera de horas de oficina; otro punto positivo del registro de Bahamas es que las investigaciones de sus accidentes y averías son de dominio público, y una vez terminadas, las misma son publicadas y disponibles para la venta al público en general.

Observamos que abanderar es más barato en Panamá; Bahamas ofrece al usuario una cantidad de beneficios similares a los nuestros, en cuanto a sistema bancario, incorporación de sociedades, puertos, y con una industria turística ya establecida, pero el régimen tributario es más caro en Panamá. Para las compañías con flotas de 20 o más barcos, el ahorro de 2 o 3 mil dólares por barco implica un ahorro global de 40 a 60 mil dólares anuales.

Asociación de Armadores de Bahamas

En Julio de 1997 se funda "The Bahamas Shipowners Association" para entablar un canal de comunicación entre las Administración y los usuarios. Un Comité Ejecutivo formado por armadores a nivel mundial que se reúne varias veces al año para analizar en detalle aspectos de interés y el desarrollo de las diferentes discusiones que se llevan a cabo en la OMI.

Subdivididos en 4 sub-comités de los diferentes sectores de la industria: tanqueros, cruceros y pasajeros, carga seca y liquida. Estos sub-comités deben reportar al Comité Ejecutivo. El Sr. Steven Hillyard de Chevron Shipping es el actual Presidente de la asociación.

Además de la presencia oficial de Bahamas en la OMI, desde 1998 la asociación nombró a un corresponsal para atender a las sesiones de la OMI y reportar lo acontecido. Esto ayuda a que los miembros estén más informados acerca del desarrollo del trabajo en las sesiones de la OMI y puedan participar más activamente en las discusiones, ofreciendo asesoramiento y apoyo técnico y capacitado a los representantes de Bahamas durante las sesiones y los distintos grupos de trabajo de la OMI.

CONCLUSIÓN

El caso del registro de Bahamas demuestra que el tesón paulatino de un registro de barcos, con programas continuos de proyección, entrenamiento, trabajo y crecimiento, basados en planes logísticos y futuristas ha pagado grandes dividendos. Bahamas ya ha ascendido al tercer lugar de la flota mundial , y con la mira en el codiciado primer lugar. El registro de Bahamas tiene buena reputación, tiene un récord de detenciones por debajo del promedio. Tiene buenas publicaciones, panfletos, información escrita, el programa de mercadeo es efectivo y serio, el personal que atiende el registro es amable y eficiente. Se puede concluir diciendo que Bahamas es un competidor de alta calidad.


©©María Dixon/ISM Shipping Solutions Ltd. - 2001

Una versión editada de este articulo fue publicada en la sección de Mundo Marítimo de El Universal, Panamá,  con el permiso del autor en 2001