Cantemos a ritmo de FADO el FODA de Panamá!

Quizás muchos de nuestros lectores desconozcan lo importante que es un FADO. El FADO es una canción melancólica que solo las mujeres portuguesas cantan a sus amados marineros cuando se echan a la mar. Un FADO envuelve el sentir profundo de un ¿Cuándo y Cómo volverá?

Por otra parte el FODA, es la forma de explorar y de identificar las Fortalezas, Oportunidades, Debilidades y Amenazas de un sector o una industria.

Pues bien, hoy trataremos de mencionar el FODA, a un ritmo melancólico, y sutil. Ya que por mucho que se desee analizar la situación de la Marina Mercante Panameña, no es fácil debido a los cambios constantes de acuerdo a las tendencias y a los patrones de negocio de la industria.

Obviamente, este articulo está escrito más bien de forma subjetiva, algo así como una auto-entrevista, para tratar de plasmar en blanco y negro la experiencia de más de 20 años en la industria marítima, y sobretodo dentro del registro panameño.

Pero cuando hablamos de Fortalezas, Oportunidades, Amenaza y Debilidades (FODA), es fundamental que enfoquemos el análisis hacia un determinado segmento del sector. Ya que hay la necesidad de diferenciar entre el armador, el usuario, el país, el acreedor hipotecario, el transporte marítimo, los demás registros, los estados rectores de puerto, etc.

Lo que para el armador representa una fortaleza, como seria la NO necesidad de inspeccionar la nave antes de ser abanderada, puede convertirse en una amenaza para los otros registros y para los estados rectores de puerto, una oportunidad para Panamá en cuanto a la captación de nuevos abanderamientos, una debilidad para la seguridad marítima mundial en cuanto a que no existe una previa inspección para asegurarse de la navegabilidad de la nave. ¿Es complejo verdad?

Fortalezas:

  • El registro Panameño históricamente es el líder de los registros abiertos.

  • El registro Panameño es pionero en el campo de los registros abiertos en cuanto a la creación de nuevos mecanismos para mantenerse al día con los cambios y modalidades de la industria.

  • El pabellón panameño se enarbola en el mayor número de naves mundialmente.

  • Somos el registro con mayor tonelaje registrado en sus libros

  • Tenemos un cuadre de Abogados maritimistas bastante completo y profesional. Internacionalmente reconocido.

  • La participación del registro en foros internacionales (Poseidonia, etc)

  • Contamos con una red de Consulados Privativos de Marina Mercante en todo el mundo, capaz de atender al usuario constantemente.

  • Aunque es necesario que todos los documentos presentados para el abanderamiento, hipoteca, etc se traduzcan al idioma castellano. Para los abanderamientos y las inscripciones preliminares, los documentos originales se pueden presentar en cualquier idioma.

  • La Marina Mercante Panameña tiene unos procedimientos y vehículos legales simples y concisos.

  • Flexibilidad. Es fácil buscar soluciones que se adapten a las circunstancias especiales de cada caso. Por ejemplo el primer fletamento que se hizo de un buque Panameño con España, o con el registro de la Isla de Man. Después de muchas negociaciones se logró un acuerdo entre los registros y se sentaron precedentes.

  • El personal que atiende las oficinas de Panamá son profesionales excelentes y con muchos años de experiencia. Dedicados a su trabajo y siempre listos a colaborar con los Consulados y los abogados locales, ayudando de esta forma a cumplir con los objetivos y escala de tiempo necesarios para llevar a cabo las transacciones y operaciones de abanderamiento, registros, etc.

  • El registro panameño por ser el líder y el más tradicional, es conocido mundialmente.

  • Panamá está en la lista Blanca de países de la OMI.

  • El registro puede ofrece servicios las 24 horas del día.

  • Geográficamente, Panamá es sinónimo de "canal" en la industria marítima, y por ende sinónimo de marina mercante. ¿Quien no sabe donde esta Panamá? Mientras que hay muchos nuevos registros de países e islas que nadie sabe dónde están localizados geográficamente.

  • La comunicación con Panamá (teléfono, telex, Internet, etc) es fácil, rápida, constante y segura.

  • Hay rapidez en la forma de trabajar y resolver los problemas del usuario.

  • La legislación panameña permite al acreedor hipotecario mantener seguro el riesgo del préstamo a las naves, ya que en caso de incumplimiento, puede ejercer fácilmente sus derechos como acreedor.

  • A nivel diplomático: El equipo de trabajo que compone la delegación panameña en la OMI en Londres está haciendo un buen trabajo de representación y está obteniendo el respeto y admiración de los demás países.

Oportunidades.

  • Crear nuevos mecanismos de control para que la flota activa cumpla con todos los requisitos internacionales de seguridad y así evitar que el nombre de Panamá se encuentre en las listas de detenciones en puertos extranjeros. Así como asegurarnos que la flota activa es una flota de calidad y obviamente asegurarse que los impuestos anuales son pagados con prontitud para beneficio del fisco y del país, evitando así las naves morosas.

  • Crear nueva legislación para atraer más negocio e incrementar los ingresos al país, por ejemplo, un registro de naves "laid-up", etc.

  • Aprovechar la presencia de la delegación de Panamá ante la OMI en Londres para:

    • crear a través de esa misión una serie de mecanismos de coordinación y oportunidades que apoyen la labor de la Administración.

    • fortalecer el vinculo permanente existente en materia de implementación, cooperación técnica y cumplimiento de los convenios internacionales vigentes.

  • Crear lazos con todas las organizaciones, instituciones y asociaciones de la industria con sede en Londres para afianzar la presencia de Panamá como país líder y mantenerse al día en materia marítima y proyectar una imagen adecuada y profesional que merezca el respeto del sector.

  • Participar en todos los actos, reuniones y seminarios que se organizan en Londres, recordando que esta ciudad tradicionalmente es por excelencia la capital de la industria marítima internacional.

  • Iniciar nuevas captaciones y posibilidades europeas de apoyo logístico.

Debilidades

  • Capacitación y Entrenamiento. Falta de entrenamiento del personal que presta servicios de frente al público. La falta de conocimientos, de experiencia y de visión. Obviamente todos cometemos errores, pero a veces los errores que cometen los Consulados son tan cruciales, que pueden arruinar una operación o incluso pueden hacer algo ilegal sin darse cuenta de ello.

  • Asesoramiento Técnico, Legal y de Respuesta a Emergencia.

Necesidad de contar con un equipo asesor especializado, técnico y de emergencia para situaciones únicas que se observan y que aparecen de una forma instantánea y sin anunciarse.

  • Publicidad y Mercadeo.

La falta de un programa de mercadeo, relaciones públicas y programa contingencia para responder a los ataques de la prensa y de los demás registros.

  • Uniformidad en los procedimientos y cobros globalmente.

Indiscutiblemente que es necesario que los procedimientos de registro y cobros sean uniformes globalmente y que ante todo cuando se da a la luz pública situaciones problemáticas y negativas que no nos beneficia, seamos capaces de mejorarlas de inmediato.

  • Interrupción de servicio en días festivos.

Con los días feriados de Panamá,(Carnavales, Semana Santa, Mes Patrio, Día de la Madre, etc) a veces se presentan situaciones difíciles para poder efectuar transacciones con la Administración.

  • Inspecciones anuales, especiales, de emergencia, colisión, etc.

El programa de inspecciones, el programa de coordinación y monitoreo del ISM son dos factores importantes que se necesitan atender con suma urgencia.

  • La sistematización y el uso de computadoras y de comunicación del registro debe mejorarse.

  • Publicaciones y Distribución de Información.

La actualización de las publicaciones marítimas, circulares, y comunicación e información al usuario debe de servir para tener un control continuo y una comunicación directa con el usuario.

  • Presupuesto.

La necesidad de que el fisco le conceda a la Marina Mercante un presupuesto real y justo para que pueda desempeñar su trabajo tanto a nivel local, como a nivel internacional y cumplir con todos los compromisos, así como crear nuevos sistemas y mecanismos para poder estar al día con los requisitos mundiales exigidos y poder ofrecer un mejor servicio al usuario.

Amenazas

  • Nuestra Marina Mercante es un talón de Aquiles para los demás registros.

  • Pérdida de personal clave técnico que trabaja con la Administración hacia otros registros.

  • Pérdida de naves y tonelajes hacia otros registros debidos a condiciones políticas de otros países (no de Panamá) y creación de nuevos registros que solicitan apoyo de sus nacionales ( por ejemplo el Reino Unido).

  • Las detenciones de naves panameñas por el Estado Rector de Puerto. Si Panamá no logra llevar a cabo un control más riguroso de sus naves de acuerdo con las nuevas exigencias del Código ISM.

  • Éxodo de naves hacia otros registros.

  • Avalancha de nuevas naves sub-estándares que bajaran la calidad del registro y automáticamente producirá un éxodo de naves de calidad.

Como verá el lector, la lista es larga y compleja. El usuario continuamente encuentra beneficios y desventajas en el sistema. Las situaciones individuales y sus experiencias personales pueden en un momento dado hablar por si solas. Hay muchos usuarios satisfechos, lo mismo que insatisfechos. Generalizar es imposible. Sin embargo, es primordial no tomar estas líneas como ley escrita sobre piedra. Simplemente como se dijo al principio, este articulo es un FODA cantado a ritmo de FADO, para sutilmente cantar a nuestra Marina Mercante una melodía de esperanza y anhelar por una Marina Mercante fuerte, vigorosa y que sobretodo esté siempre entre nosotros, para contribuir al bienestar del país y esté siempre al servicio de la industria. Es pues menester que quienes la dirigen no echen en saco roto todas las recomendaciones y que sobretodo luchen por mantener el liderazgo, por obtener buen prestigio y sobretodo por mantenernos como pioneros y la envidia de los otros registros. El camino no es fácil, pero entre todos lo podemos lograr!


©©María Dixon/ISM Shipping Solutions Ltd. - 2001

Una versión editada de este articulo fue publicada en la sección de Mundo Marítimo de El Universal, Panamá,  20 de junio de 2001, con el permiso del autor